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Fomation et composition de l'opale

Formation et création

- L'opale est la seule gemme qui révèle sa beauté sans l'aide du lapidaire.

- L'opale est une forme de silice hydratée, de formule SiO2.nH2O dont les propriétés optiques possèdent comme caractéristique d'être opalescente.

- L'Opalescence est une propriété présente chez de nombreux minéraux et qu'on retrouve particulièrement dans certains morceaux d'opale (opale noble plus spécialement), d'ou le nom qui en découle.

- La qualité de l'opale précieuse est due à la diffraction des couleurs par les sphères de silice, toutes du même diamètre, réparties de manière très uniforme, diffraction qui n'existe pas dans l'opale commune appelée potch, dans laquelle les sphères, plus petites et de tailles différentes les unes des autres sont disposées au hasard.

- La diffraction des couleurs est due aux billes de silice. Une bille de 0.20 micron renverra du bleu, une de 0.25 micron du vert, une de 0.32 micron du rouge, etc...

- Dans le cas de l'opale commune (ou potch) les microsphères sont de tailles différentes et ne sont pas organisées de manière méthodique, les couleurs du spectre ne sont alors pas renvoyées.

Formation de l'opale

- Il y a 150 à 140 Millions d'années :

Prenons l'exemple d'un coquillage qui est enfoui dans des sédiments d'argiles.

- Il y a 140 à 90 Millions d'années :

La pression augmente avec les sédiments qui se déposent au fur et à mesure par-dessus le coquillage.

- Il y a 90 à 30 Millions d'années :

Les carbonates se dissolvent avec, entres autres, l'augmentation de pression et laissent la place à un enrichissement en silice dû aux circulations d'eaux souterraines riches en silice dissoute/

- Il y a 30 à 20 Millions d'années :

Le dépôt d'opale s'effectue lors des variations du niveau des nappes, quand le coquillage est noyé dans ces liquides saturés en silice. L'opalisation est donc un phénomène récent à l'échelle des temps géologiques.

Composition chimique de l'opale

- Une opale est un minéral composé de silice hydratée. La silice est un minéral de formule SiO2 et un composé chimique (dioxyde de silicium qui constitue principalement les roches sédimentaires : sable, grès).

- L'opale, est généralement amorphe et constitué d'un empilement plus ou moins régulier de billes de silices. Le minéral pur est transparent ou laiteux, s'il contient des oxydes de fer, par exemple, la couleur varie du jaune au brun ou même à l'orange mais la coloration de l'opale est due, surtout, aux jeux de lumière provoqués par sa stratification qui provoquent des interférences et donnent cet éclat nacré.

- L'opale commune est composé de 1 à 21% d'eau et on trouve généralement 6 à 10% d'eau dans l'opale "précieuse".

Indice de réfraction : Generalement de 1.44 a 1.47

Densité : 1.97 a 2.50

Dureté : 5.5 à 6.5

Clivage : Nul

Cassure : Conchoidale, Esquilleuse

Résistance au choc : Fragile

Résistance à la chaleur : Mauvaise

Genese : Volcanique, Sedimentaire, Croûte d'altération, Biogène

Origine : Australie, Bresil, Mexique, Ethiopie,...

Systeme cristallin : Amorphe | Pseudomorphe de fossiles opalisés

Coloration: Jeu de couleur diffraction de la lumière par l'empilement régulier de sphères de silice.

Bleue: Inclusion de Chrysocolle ou Cuivre, ...

Verte: Inclusion argileuses nickelifères, ...

Jaune: Inclusion de sulfure d'arsenic, ...

Orange à Rouge: Inclusion d'Oxydes de fer hydratés ou d'Hématite, ...

Rose: Inclusion de sépiolite roses colorées par des quinones fossiles, inclusion de cinabre,...

 

Formation et création

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